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火山喷发脚印不保

火山喷发脚印不保

坦桑尼亚伦盖伊火山即将喷发。图片来源:McPhoto/Nilsen/Alamy

  这只是时间问题。研究东非大裂谷地层震动的科学家表示,坦桑尼亚的伦盖伊火山即将喷发。而这将威胁附近两个考古地点保存的古人类脚印遗迹。

  伦盖伊火山位于坦桑尼亚阿鲁沙西北120公里处。它在上个世纪曾爆发过3次,喷出的碎屑和尘埃遮天蔽日。美国弗吉尼亚理工学院的D.Sarah Stamps表示,不断增加的地动和尘埃释放及火山西侧裂缝不断扩大,表明该火山很快将爆发。

  而伦盖伊火山距离Engare Sero仅14.5公幸运28里。人类学家最幸运28近从该地发现了40幸运280多个古人类足迹,时间能追溯到1.9万年前。而该火山一旦喷发,理论上将会释放大量火山泥石流冲刷该地区。

  此外,另一个考古地点利特里距离伦盖伊火山约113公里,相比之下可能更安全。研究人员曾在这里发现了370万年前的古人类足迹。

  意大利佩鲁贾大学的Marco Cherin也对Engare Sero足迹的命运表示担忧。“这里化石足迹的保存特殊性令人惊讶。”他说。

  “它们与我们能挖掘出来并带走的化石骨骼不同。”匹兹堡市查塔姆大学的Kevin Hatala说。尽管科学家已经为Engare Sero和利特里的化石足迹进行了3D扫描,但任何足迹的毁坏都将是一个打击。Hatala表示,计算机模型“与实地遗迹不能相提并论”。

  据悉,在人类化石的纪录中,脚印化石十分稀有,并且可以揭示人类远古亲属骨骼和行为的信息。研究人员表示,在Engare Sero发现的脚印中,有一组脚印往东方走去,而且是由许多走路和跑步的人留下来的。而另一组脚印是走向西方的人们留下的。