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科研人员发现可能正在合并的两个超大黑洞

科研人员发现可能正在合并的两个超大黑洞

  大型星系中心通常都有一个质量为百万到十亿个幸运28太阳的黑洞。理论预测认为,当两个这样的星系合并时,它们各自的黑洞也应渐渐靠近而最终合二为一。美幸运28国一项新研究可能找到了两个这样的超大质量黑洞,它们正处于合并的最终阶段。

  “这是迄幸运28今发现的首个相距如此之近的超大黑洞双子系统的候选者,”研究第一作者、马里兰大学天文系研究生刘婷婷说,“如果我们的结论是正确的,我们有望在未来的十几年或者几十年内看到这个系统的两个黑洞靠得越来越近,最终合二为一。”

  这项研究发表在新一期美国《天体物理学杂志通讯》上。刘婷婷对新华社记者说,她们利用设在夏威夷的“全景巡天望远镜和快速反应系统”搜寻类星体,类星体可能是一种超大质量黑洞系统,它在高速、高效地吸收周围物质的同时会发出电磁波辐射而能被人们观测到,结果在距离地球约105亿光年的地方发现了编号为“PSO J334.2028+01.4075”的类星体。

  她说,大多数类星体产生的光的明暗变化是没有规律的,但电脑模拟发现,由两个黑洞合并形成的双子系统吸收物质的速度会有周期性变化,导致产生的光也周期性地变化。新观测到的这个类星体中的黑洞为约100亿个太阳质量,该系统发出的光的亮度有542天的周期性变化,“对它最好的解释就是那种超大黑洞双子系统,我们计划在未来几年里继续观察它,收集更多的数据”。

  爱因斯坦的广义相对论预测,黑洞双子系统会辐射引力波。引力波可理解为一种时空涟漪,就像一块石头扔到水池里产生的波纹一样,但科学界一直未找到引力波存在的证据。刘婷婷说,她们推测出的黑洞总质量和黑洞之间距离显示,这个类星体是“一个潜在的引力波源”,希望未来在地面实验中直接测量到它发出的引力波。