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又发现12颗木星卫星 9颗处于“逆行”轨道

又发现12颗木星卫星 9颗处于“逆行”轨道

  美国卡内基科学研究院7月17日发布新闻公告称,该院一研究小组发现了12颗木星卫星,这使得木星已知卫星总数达到79颗。

  研究人员表示,这些卫星的发现有助于科学家更好地了解太阳系早期演变过程。《科学》杂志随后发文称,研究小组发现的12颗卫星中,有2颗去年已被国际天文学联合会确认。

  迄今已发现的木星卫星可分为三个群组,分别是距离木星最近的伽利略卫星群、距离木星最远的外围逆行卫星群以及居于这二者之间的顺行卫星群。研究人员称,他们发现的12颗卫星中,有9颗位于外围逆行卫星群,它们的轨道方向和木星的自转方向相反,公转时间大约为两年。这9颗卫星分处三个不同的轨道分组,因而被认为是3颗曾经较大的卫星与小行星、彗星或其他卫星碰撞分裂后的残余物。

  还有2颗新发现的卫星位于距离木星稍近的顺行卫星群中,它们的轨道方向与木星自转方向相同,公转时间不到一年。因轨道距离、轨道倾角都很相似,因而这2颗卫星被认为是由同1颗较大卫星分裂产生的碎片所形成。

  而最后1颗新发现的卫星则显得“另类”。这颗卫星很小,直径不到一公里,很可能是目前已知木星卫星中最小的1颗。作为顺行卫星,它比其他顺行卫星距离木星更远,轨道倾角更大,公转时间相对更长,幸运28绕木星一圈大约需要一年半。研究人员认为,这颗“另类”卫星很可能是曾经更大的1颗顺行轨道卫星碰撞后的最后残余。

  这些卫星有助于科学家更好地了解太阳系的早期状况。研究人员称,木星幸运28各轨道群中小卫星的大量存在表明,太阳系行星形成之后,行星卫星间曾发生过多次碰撞。